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Es kommt einer Sensation gleich: Mit dem Titel „Welthauptstadt des Buches“ zeichnet die UNESCO Städte aus, die im besonderen Maße Bücher und das Lesen fördern. Die für das Jahr 2019 gekrönte Stadt ist Sharjah, die Hauptstadt des gleichnamigen Emirats in den Vereinigten Arabischen Emiraten.

Seit 2001 vergibt die UNESCO den Titel „Welthauptstadt des Buches“ – gemeinsam mit der Internationalen Vereinigung bibliothekarischer Verbände und Einrichtungen sowie der Internationalen Verleger-Union. Die ausgezeichnete Stadt trägt den Titel jeweils ein Jahr lang, beginnend jeweils am 23. April, dem UNESCO-Welttag des Buches und des Urheberrechts.

Weltbuchhauptstädte waren bisher Madrid (2001), Alexandria (2002), Neu Delhi (2003), Antwerpen (2004), Montreal (2005), Turin (2006), Bogotá (2007), Amsterdam (2008), Beirut (2009), Ljubljana (2010), Buenos Aires (2011), Jerewan (2012), Bangkok (2013), Port Harcourt (2014), Inch’ŏn (2015) und Breslau (2016). Im Jahr 2017 ist Conakry UNESCO-Welthauptstadt des Buches.

Ein internationales Komitee der UNESCO-Experten hat auf einer Sitzung im Hauptquartier des Internationalen Verbandes der Bibliotheksverbände (IFLA) in La Haye die Entscheidung getroffen. Sharjah wurde für die Qualität seiner literarischen und kulturellen Aktivitäten gewählt, und für seine unerschütterlichen Bemühungen, Bücher für die gesamte Bevölkerung der Nation zugänglich zu machen.